+
Λεπτομερέστερα

Οι εμπειρίες κληρονομούνται μέσω του DNA

Οι εμπειρίες κληρονομούνται μέσω του DNA

Μερικοί γενετιστές υποστηρίζουν ότι οι εμπειρίες των προγόνων μας κληρονομούνται από τους γονείς στα παιδιά μέσω του DNA.

Όταν κάνουν αυτή την αμφιλεγόμενη δήλωση, δεν αναφέρονται στο ανθρώπινο είδος γενικά ή στα βασικά ένστικτα, αλλά σε μια συγκεκριμένη κληρονομιά ενός συγκεκριμένου ατόμου, ο οποίος είναι ο γιος ή η κόρη ενός συγκεκριμένου γονέα.

Αρχικά σκεφτήκαμε ότι η φύση λειτουργεί σε μια δομική βάση που δύσκολα υφίσταται αλλαγές με την πάροδο του χρόνου. Αλλά σύμφωνα με έρευνα δύο καναδικών βιολόγων, Οι ιστορίες ζωής (συνήθειες, συναισθηματικές καταστάσεις, ψυχολογικά τραύματα) των προγόνων μας τροποποιούν και δίνουν στο γενετικό μας υλικό ένα επιπλέον βαθμό μοναδικής και εξατομικευμένης κληρονομιάς.

Προφανώς όλα άρχισαν όταν ένας νευρολόγος και ένας βιολόγος μπήκαν σε ένα μπαρ, έπιναν μερικές μπύρες και μίλησαν για τις αντίστοιχες ερευνητικές τους σειρές. Προφανώς, κατά την έξοδο από το μπαρ, είχαν δημιουργήσει ένα νέο πεδίο γενετικής. Παρόλο που φαίνεται απίθανο, αυτό συνέβη σε μπαρ στο Moshe Szyf (μοριακός βιολόγος και γενετιστής στο Πανεπιστήμιο McGill στο Μόντρεαλ) και ο φίλος του Michael Meaney, νευροβιολόγος στο ίδιο πανεπιστήμιο.

Γύρω από τη δεκαετία του '70, οι γενετιστές ανακάλυψαν ότι ο πυρήνας των κυττάρων χρησιμοποιεί ένα δομικό συστατικό των οργανικών μορίων, το μεθύλιο, για να γνωρίζει ποιες πληροφορίες κάνουν αυτά που παρατηρούσαν και ότι το μεθύλιο βοηθά το κύτταρο να αποφασίσει εάν θα είναι κύτταρο καρδιά, ήπαρ ή νευρώνα. Η ομάδα μεθυλίου λειτουργεί κοντά στον γενετικό κώδικα, αλλά δεν αποτελεί μέρος αυτού. Το πεδίο της βιολογίας που μελετά αυτές τις σχέσεις ονομάζεται επιγενετική, διότι παρά το γεγονός ότι μελετώνται τα γενετικά φαινόμενα, εμφανίζονται γύρω από το DNA.

Μέχρι τώρα, οι επιστήμονες πίστευαν ότι επιγενετικές αλλαγές συνέβησαν μόνο κατά το στάδιο της εμβρυϊκής ανάπτυξης, αλλά οι μετέπειτα μελέτες έδειξαν ότι, προφανώς, μπορεί να εμφανιστούν αλλαγές στο ενήλικο DNA θα οδηγήσουν σε ορισμένους τύπους καρκίνου. Μερικές φορές οι ομάδες μεθυλίου ποικίλλουν λόγω διατροφικών αλλαγών ή έκθεσης σε ορισμένες ουσίες. Ωστόσο, η πραγματική ανακάλυψη άρχισε όταν το έδειξε ο Randy Jirtle του Πανεπιστημίου του Δούκα αυτές οι αλλαγές θα μπορούσαν να μεταδοθούν από γενιά σε γενιά.

Τέλος, οι Szyf και Meaney ανέπτυξαν μια καινοτόμο υπόθεση: εάν τα τρόφιμα και οι χημικές ουσίες μπορούν να προκαλέσουν επιγενετικές αλλαγές, είναι πιθανό ότι οι εμπειρίες όπως το άγχος ή η κατάχρηση ναρκωτικών μπορούν επίσης να προκαλέσουν επιγενετικές αλλαγές στο DNA των νευρώνων; Αυτή η ερώτηση ήταν η αφετηρία ενός νέου πεδίου στη μελέτη της γενετικής: συμπεριφορική επιγενετική.

Σύμφωνα με αυτή τη νέα προσέγγιση, οι τραυματικές εμπειρίες του παρελθόντος μας καθώς και εκείνων των άμεσων προγόνων μας, αφήνουν μια σειρά μοριακών πληγών που συνδέονται με το DNA μας. Σε μια τέτοια έκταση που κάθε φυλή και κάθε λαός θα έγραφε στον γενετικό τους κώδικα την ιστορία του πολιτισμού τους: τους Εβραίους και τον Σόχα, την Κινέζικη και την Πολιτιστική Επανάσταση, τους Ρώσους και το GULAG, τους Αφρικανούς μετανάστες των οποίων οι γονείς διώκονταν Οι νότιες Ηνωμένες Πολιτείες, ή μια παιδική ηλικία κακοποίησης και καταχρηστικών γονέων, με λίγα λόγια, όλες οι ιστορίες που μπορούμε να φανταστούμε επηρεάζουν τον γενετικό μας κώδικα.

Από αυτή την άποψη, οι εμπειρίες των προγόνων μας θα μοντελοποιούσαν τη δική μας παγκόσμια εμπειρία σήμερα, όχι μόνο μέσω της πολιτιστικής κληρονομιάς αλλά μέσω της γενετικής κληρονομιάς. Το DNA δεν αλλάζει σωστά, αλλά οι ψυχολογικές και συμπεριφορικές τάσεις κληρονομούνται: μπορεί να μην έχετε μόνο τα μάτια του παππού σας, αλλά και τον κακό του χαρακτήρα και την τάση του για κατάθλιψη.

Υποβάλλεται από: Raquel Guzmán

Εγγραφείτε στο κανάλι μας στο YouTube
Επισκεφθείτε τη νέα μας ενότητα με γνωστές φράσεις ψυχολογίας